Es tracta d'una anàlisi química en el que la mostra és excitada mitjançant ions de raigs X. Aquesta radiació primària genera una radiació secundària que es dissipa en forma de fotons o radiació fluorescent i que es caracteritza per a cada element químic. Aquest tipus d'anàlisi és considerablement més còmode gràcies a l'ús d'una pistola de fluorescència de raigs X, fàcilment manipulable i transportable. Durant l'anàlisi s'opera habitualment mitjançant una estratègia de mostra sobre la superfície objecte d'estudi. Els avantatges relacionats amb la XRF són els següents:

  1. Tècnica clau per a determinar la composició elemental dels materials (amb capacitat de penetració de 300 µm).
  2. Determinació d'elements traça.
  3. Definició de la procedència de les matèries primeres.
  4. Especialment apropiada per analitzar la composició de sediments tant en el laboratori com in situ.
  5. Tècnica no destructiva.
  6. Anàlisi ràpida (resultats en temps real).